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Un écrivain, une région : Jules Verne et la Somme

Envie de se rafraîchir les idées ? Après le cagnard provençal de Pagnol, mettons le cap au nord, sur les traces d’un autre grand auteur francophone, passionné d’aventures, de voyages et de sciences. Vous le connaissez sûrement,  il est le plus traduit au  monde après Agatha Christie et juste devant Shakespeare !

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Bien qu’ayant grandi à Nantes, puis étudié à Paris et vécu en Angleterre et en Ecosse, c’est plus au nord, dans la Somme que Jules Verne choisit de s’installer. D’abord dans un village au sud de la Baie de Somme, Le Crotoy  de 1865 à 1870, puis à Amiens, capitale de la Somme, en 1871.  Il y vivra jusqu’à sa mort en 1905, occupant successivement plusieurs résidences différentes avec son épouse.

« Sur le désir de ma femme, je me fixe à Amiens, ville sage, policée, d’humeur égale, la société y est cordiale et lettrée. On est près de Paris, assez pour en avoir le reflet, sans le bruit insupportable et l’agitation stérile. Et pour tout dire, mon Saint-Michel reste amarré au Crotoy. » ( Jules Verne)

Verne est un pionnier de la littérature d’aventures et de science-fiction, un genre en plein essor au XIXème, époque de la révolution industrielle et des empires coloniaux mondialisés.

C’est la mer grise aux mille reflets changeants du Crotoy, qui lui inspire le fameux Vingt mille lieues sous les mers ( 1869-1870). Autour de la Lune sort la même année en 1869, c’est la suite de De la Terre à la Lune.

« On peut braver les lois humaines, mais non résister aux lois naturelles. » ( Jules Verne)

Entre deux voyages en Scandinavie ou en Amérique, c’est en Somme qu’il aime revenir écrire.

Quand il s’installe à Amiens, Verne est déjà une star internationale grâce à ses romans et nouvelles (romans courts) d’aventures et d’anticipation. Il publie encore des dizaines de romans d’aventures, notamment son œuvre la plus connue : Le Tour du Monde en 80 jours ( 1872) .

On eût dit que l’éclat des lumières le blessait et qu’il recherchait l’obscurité pour mieux voir en lui-même.” ( in Michel Strogoff)

Suivront  L’île mystérieuse ( 1874), Michel Strogoff ( 1876), Les révoltés de la Bounty ( 1879), Les tribulations d’un Chinois en Chine ( 1879) pour citer les plus connues, toutes immortalisées au cinéma au XXème siècle avec des stars comme Curd Jürgens, Marlon Brando, Jean-Paul Belmondo, Ursula Andress ou Cécile de France et Jackie Chan.

Verne est si prolixe que même après sa disparition en 1905, de nombreuses œuvres sortiront encore à titre posthume. Insatiable, doté d’une imagination sans limites, Verne n’a pas seulement exploré le genre d’aventures, d’anticipation ou fantastique, mais aussi le genre sentimental, humoristique ou historique. Il a été à bonne école avec Alexandre Dumas, avec qui il avait travaillé dans sa jeunesse à Paris.

Pour partir sur les traces de Jules Verne dans la Somme

A Amiens, vous retrouverez sans peine ce charme tranquille que Jules Verne aimait tant. C’est une jolie ville de pierre blanche et rose au centre historique piétonnier. Elle n’est pas grande, vous pouvez la parcourir entièrement à pied.

La Maison de Jules Verne (jadis appelée « La Maison de la Tour ») suscite immédiatement la curiosité de par son  intrigante tour coiffée d’un astrolabe géant en acier. A l’image de son illustre résident, elle déborde d’imagination et de surprises.

La première star de la ville reste cependant la sublime Cathédrale d’Amiens, un monument gothique classé au patrimoine de l’UNESCO dont la façade en dentelle de pierre s’embrase d’or au coucher du soleil.

Prenez aussi le temps d’une promenade sur les canaux du quartier des Hortillonnages d’Amiens, ces verdoyants jardins maraîchers où des agriculteurs cultivent encore des légumes, tandis que vous passez en barque. Le départ se trouve en bordure du centre- ville d’Amiens.

Bien sûr, impossible de repartir sans déguster les délicieux macarons d’Amiens, inventés par la dynastie de confiseurs amiennois Jean Trogneux dont la plus célèbre descendante s’avère… la Première Dame Brigitte Macron, alias Bibi. Moelleux et dorés,  joliment emballés dans leur petit papier doré, ces merveilleux macarons n’ont rien à envier aux macarons parisiens ( style Ladurée)  ou aux macarons de Nancy, plus croustillants.

Amiens est désormais aussi la ville des Macron. Le père du Président Emmanuel Macron est professeur de neurologie au l’hôpital universitaire d’Amiens, et sa mère médecin-conseil à la Sécurité Sociale. Le Président a effectué presque toute sa scolarité à La Providence , une institution scolaire qui va de la maternelle au BTS ( diplôme professionnel  2 ans après le bac)…

«  Si le temps est mauvais, ce sera magnifique, s’il est beau ce sera magnifique tout de même. Vous verrez la mer monter de plus de 20 pieds dans cette immense baie. Ce ne sont point les montagnes de la côte de Nice, ni les roches de granit de Jersey que vous connaissez, mais du sable, rien que du sable et des dunes sauvages.» ( Jules Verne à son éditeur)

Rendez-vous ensuite en Baie de Somme, une merveille de la Nature devenue en partie réserve ornithologique. Le Parc du Marquenterre est surtout à visiter en saison migratoire.
Non loin de là, Le Crotoy est une étape incontournable de la baie. Ce petit village tranquille fut jadis un lieu très à la mode. Ses résidents célèbres, les écrivains Jules Verne et Colette ou le parfumeur Guerlain ont jadis vanté la beauté sauvage de ses paysages marins. La maison louée par Jules Verne entre 1865 et 1870, n’est pas visitable mais toujours visible.
Verne ne l’avait pas vu venir dans ses romans d’anticipation, mais la Somme a aussi été le théâtre de la terrible Bataille de la Somme , un des pires épisodes de la Première Guerre Mondiale en 1916. De nombreux circuits et lieux touristiques évoquent cette bataille sanglante qui fit plus d’1,2 million de blessés, morts ou disparus en 4 mois. La Grande-Bretagne et l’Allemagne perdirent 500 000 soldats chacune et la France 200 000…

Article rédigé par Laurence Kam-Thong, coach et formatrice chez France Madrid (Innoveria Coaching)
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